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可穿过毛细血管的机器人 有万博体育官网客服望用于脑血管手术

点击数:   录入时间:2019-10-07 【打印此页】 【关闭

8月30日消息万博体育官网客服,麻省理工学院研究团队开发出一种磁控线型机器人,可在脑血管等狭窄且弯曲的通道中穿行,未来有望用于“疏通”中风或动脉瘤导致的脑血管堵塞。这种机器人的内核是具有柔性和回弹性的镍钛合金,合金材料上覆盖一层含有磁粒子的橡胶,在外部磁铁的控制下,机器人可以弯曲并复原。


MIT团队开发的这只新的机器人,就是这条优雅的黑线:细长柔软的它,在狭窄蜿蜒的通道里,也能快速自如地穿梭,大角度转弯都难不倒。



一个秘密是,机器人的内心是磁力驱动的。从前,医生直接动手插入导管,碰到急转弯就很难操作,进度缓慢;而磁驱动的机器人,头部可以快速转向,更顺利地到达目的地。



另一个秘密,是机器人的水凝胶皮肤,把摩擦力降到了原来的1/10,也是车速加快的关键。外表柔软,内心坚定。清除血栓,可以变得更快更精确。把这样的机器人用在微创手术里,可以降低对医生经验的要求,也可能通过远程控制,在医疗资源匮乏的地区派上用场。


它登上了最新一期的Science Robotics。



团队说,虽然传统的导丝,也是在里面用了金属合金,在外面涂了聚合物;但这样的材料会产生摩擦力,再加上机械的驱动方式,如果卡在一个狭窄的空间,很容易破坏血管的内壁。所以,驱动和摩擦,这两个问题都要解决。


首先,团队想到了磁力控制。团队在柔软有弹性的、镍钛合金的油墨 (Ink) 里,加入了钕铁磁:你看,左边是没有额外添加磁性的油墨,画成了一滩泥;右边加上磁性,就站起来了。这便是机器人内在的材质。下一步要解决外在的皮肤。



开始,团队是用普通的橡胶膏 (Rubber Paste) 来做涂层,但这种材料会影响机器人对磁力的反应。后来,研究人员选择了水凝胶,它除了不会让机器人对磁力的反应变弱,还拥有平滑的表面,可以把摩擦力降到原来的1/10。另外,水凝胶的生物相容性,对人体也更加友好。用这两种材质造出的机器人,感受到不同的磁场,就能实现不同程度的转弯。



水凝胶皮肤 (左) 与普通皮肤的机器人相比,速度快了许多。只要在头部加上激光,就可以用来清除血栓。另外,定点给药也可以达成。


那么问题来了,内外这两种材质,是怎么变成机器人的呢?这只软体机器人是用3D打印技术制作。不同于熔融的热塑性聚合物的常规挤压,3D打印不需要通过加热来溶解、流化油墨。磁化油墨的剪切稀化(假塑性)表现使得复合油墨在加压后能轻松挤出,并且屈服应力的存在能使油墨保持形状,形成一条线,而不是变成一滩糊糊。当需要额外的机械支撑或功能时,可以通过注射成型技术将功能核心结合到机器人的“身体”当中。



此外,由于铁含量高,铁磁合金容易被腐蚀。为了防止嵌入的钕铁硼颗粒在与水凝胶皮肤的水合界面处被腐蚀,研究团队在颗粒周围涂上了一层薄二氧化硅。颗粒形成交联的二氧化硅壳,厚约10nm,能有效地抗击腐蚀。



首尔国立大学软体机器人未来科技中心主任Kyu-Jin Cho评价说:这个机器人设计简单,比起传统的商业导管来说,也更稳定,更安全。对于脑科医生而言是能解决大问题的。不过,虽然潜力无穷,这个机器人还是进化中的状态。团队表示,未来可期,仍需努力。首先,团队希望在下一步工作中,给机器人加入精准传感器,实现微流体给药,超声以及电治疗功能。